(Saint-Georges, QC – Le 15 juin, 2016) L’Estonien Mihkel Räim de la formation Cycling Academy a remporté la première étape du 31e Tour de Beauce après une journée complète en échappée.

Le champion des États-Unis sur route, Gregory Daniel (Axeon Hagens Berman), a pris le deuxième rang, suivi par Chad Beyer (Lupus), un vétéran américain de 29 ans qui a déjà terminé le Tour d’Italie en 2011. Le champion biélorusse Andrei Krasilnikau (Holowesko) a échoué au pied du podium.

Deuxième de la première étape au Grand Prix cycliste de Saguenay et troisième du classement général la semaine dernière, Räim avait encore des ressources pour cette 1ere étape à Saint-Georges. La course s’est jouée après 4 h 28 min 26s d’efforts soutenus.

«Nous avons prouvé ce que nous sommes capables de faire. Guillaume, j’espère que tu vas bien et cette victoire est pour toi», a lancé Räim à l’intention de son capitaine québécois Guillaume Boivin, blessé sérieusement il y a quelques jours.

Sous un ciel clément mais balayé par de forts vents, trois coureurs ont attaqué très tôt dans cette course longue de 185 kilomètres. Les fuyards ont ensuite été rejoints par quatre autres cyclistes et le groupe qui s’entendait à merveille a vite augmenté son avance jusqu’à sept minutes.

L’échappée composée de plusieurs formations différentes n’a jamais été menacée par un retour du peloton sur le circuit de Saint-Odilon-de-Cranbourne. Avec une quarantaine de kilomètres à faire, l’écart était toujours d’environ cinq minutes.

Seule l’équipe Cycling Academy pouvait compter sur deux coureurs parmi le groupe de tête et l’équipe israëlienne n’a pas raté sa chance. Vêtu de son maillot de champion de Namibie, Dan Craven, 33 ans, a bien épaulé son jeune coéquipier.

L’avance a fondu jusqu’à 1m30s avec cinq kilomètres à faire et les cinq rescapés se sont présentés dans le dernier virage pour un dur sprint sur une pente ascendante.

Räim a franchi la ligne d’arrivée en résistant à Daniel, qui a tout tenté pour le coiffer mais sans succès. Sans surprise, tous les maillots distinctifs ont été raflés par les membres de cette échappé victorieuse.

À son premier Tour de Beauce, l’Estonien enfile donc le maillot jaune, de même que le maillot blanc aux points.

Pour sa part, Chad Beyer, sixième récemment à Philadelphie, portera le maillot de meilleur grimpeur et Greg Daniel celui de meneur pour les moins de 23 ans.

Le sprint du peloton a été Neilson Powless (Axeon Hagens Berman) qui termine au 6e rang.

Le meilleur Québécois, David Boily de Garneau-Quebecor, se classe en 14e position.

La formation de Québec n’a pas réussi à placer un coureur dans l’échappée.

«On a failli le faire mais c’était un peu décousu au début. Et puis sept minutes, c’était trop pour revenir», a commenté le directeur sportif Pascal Hervé.

L’équipe Silber Pro Cycling, qui a brillé au Saguenay, et celle de la sélection canadienne avec Hugo Houle, n’ont pas participé à l’échappée.

Plusieurs équipes avec de bons grimpeurs voudront se racheter jeudi à l’occasion de la deuxième étape qui partira de Lac-Mégantic pour se terminer après 170 kilomètres au sommet du mont Mégantic. L’équipe Cycling Academy devrait rouler à l’avant pour protéger leur mince avance mais le maillot jaune Räim pourrait souffrir dans la terrible ascension finale de près de six kilomètres.

RÉSULTATS – ÉTAPE 1
1. RAIM, Mikhel (CYCLING ACADEMY TEAM) 4:28:26 13
2. DANIEL, Gregory (AXEON HAGENS BERMAN) ST
3. BEYER, Chad (LUPUS RACING TEAM) +00:02
4. KRASILNIKAU, Andrei (HOLOWESKO / CITADEL P/B HINCAPIE SPORTWEAR) +00:05 05
5. CRAVEN, Dan (CYCLING ACADEMY TEAM) +00:08
6. POWLESS, Neilson (AXEON HAGENS BERMAN) +1:16
7. ROTH, Ryan (SILBER PRO CYCLING) +1:16
8. OWEN, Logan (AXEON HAGENS BERMAN) +1:16
9. PERRY, Benjamin (SILBER PRO CYCLING) +1:16
10. VERSCHOOR, Martijn (TEAM NOVO NODISK) +1:16

MAILLOT JAUNE DESJARDINS
1. RAIM, Mikhel (CYCLING ACADEMY TEAM) 4:28:13
2. DANIEL, Gregory (AXEON HAGENS BERMAN) +00:05
3. BEYER, Chad (LUPUS RACING TEAM) +00:10
4. KRASILNIKAU, Andrei (HOLOWESKO / CITADEL P/B HINCAPIE SPORTWEAR) +00:13
5. CRAVEN, Dan (CYCLING ACADEMY TEAM) +00:21
6. POWLESS, Neilson (AXEON HAGENS BERMAN) +01:29
7. ROTH, Ryan (SILBER PRO CYCLING) +01:29
8. OWEN, Logan (AXEON HAGENS BERMAN) +01:29
9. PERRY, Benjamin (SILBER PRO CYCLING) +01:29
10. VERSCHOOR, Martijn (TEAM NOVO NODISK) +01:29

MAILLOT À POIS PRO CYCLE
1. BEYER, Chad (LUPUS RACING TEAM) 19pts
2. VANDALE, Danick (H&R BLOCK PRO CYCLING) 12pts
3. KRASILNIKAU, Andrei (HOLOWESKO / CITADEL P/B HINCAPIE SPORTWEAR) 7pts

MAILLOT ROUGE LE GEORGESVILLE
1. DANIEL, Gregory (AXEON HAGENS BERMAN) 4:28:18
2. POWLESS, Neilson (AXEON HAGENS BERMAN) +01:29
3. OWEN, Logan (AXEON HAGENS BERMAN) +01:29

MAILLOT BLANC HYDRO QUEBEC
1. RAIM, Mikhel (CYCLING ACADEMY TEAM) 18 pts
2. KRASILNIKAU, Andrei (HOLOWESKO / CITADEL P/B HINCAPIE SPORTWEAR) 17 pts
3. DANIEL, Gregory (AXEON HAGENS BERMAN) 16 pts